少用OK跟Nice表達看法,英文的換字練習很重要。Other ways to say these frequently used words...


你的換字功力強嗎?每一個英文常用字的同義或是近義字到底會幾個呢?記得以前在美國念書時,每次做critique的時候,有些教授都會嚴格要求評論時,不准使用某些字眼,原因是這些字太籠統。評論型的文章如reviews/critiques,作者或是評論者很少用模糊字眼去表達論點或是批判事情,因此足夠的換字量,可以一窺一個人的語言深度,上面這張圖是個很好的示範。訓練自己每個常用英文字都有至少三個同義字可以使用,口說寫作的時候就再也不會辭窮啦。

以前在上寫作課的時候,教練都跟同學說,要儘量少用Some, can, maybe,因為這些字不夠精確,會削弱你的論述力道。請比較下面兩個句子:


  • (弱)This book can help us better understand the power of solitude. 



  • (強)This book helps us better understand the power of solitude.


少了can的句子,訊息更直接俐落,再加上help本身也已經表達了能力的意思,所以不需要再加上can.

以前教練在寫英文文案的時候,也曾被資深的美國文案提點過。如描述一瓶洗髮精的功效,
中文總會說,XXX洗髮精讓秀髮柔黑亮麗,因為中文有個「」字,所以英文好像被中文這個母語綁架了,也得加上個can字,如:

XXX shampoo can make your hair silky smooth.
其實拿掉了can這個字,訊息傳達會更直接也更有力道

XXX shampoo makes your hair silky smooth. ←這樣寫更好

此外,論述性的文字,如果不寫I think in my opinion也會更強大喔,如


  • I think there should be a limit on how much  TV children can watch.


與其這樣說,不如把I think刪掉,訊息的力道會強非常多。


  • There should be a limit on how much TV children can watch.


總之,把握一個原則,那就是凡事說清楚,如果能寫出具體確實的數字,就不要用someseveral,知道自己講的是什麼事情,就不要用stuff or things這些字,明確說出是什麼事情,通常是最有說服力的方式。

就像是中文的「還好」,其實通常有不怎麼樣的意思,英文的nice也一樣,雖然不是什麼壞字,但言下之意經常有這個人或是東西「普普通通、沒啥特別」的意思。請看下面這個對話:

問:How was your date? (問人家去約會之後的感覺)
答:He's okay...I guess. (那個男的還可以→Okay其實不太確定、也不覺得很好頂多就是沒很爛)
答:He's nice...I guess. (還不錯→用這種籠統字就表示沒很喜歡啦)

最後,下面是應該儘量在評論或是論述時少用的籠統字。

Nice
Good
Great
Lovely
Okay
Sort of, kind of
Maybe
Perhaps
stuff
thing
some
several

留言

  1. Hi,coach. Good evening.
    Glad to see your new post.

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    1. Hi jane,

      This is actually an old post. But new ones are coming your way soon, so stay tuned!

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  2. useful remarks for outstanding writing

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