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2012年度英文風雲字 Capitalism, GIF, SNAFU, FUBAR與 Omnishambles都入榜

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迎接2013年之餘,不免回顧2012年最具代表性的英文風雲字。 每一次歲末年終,英美各大字典都會選出當年最具代表性的字彙。這些每年都選出來的風雲字,續航力很差,通常過一陣子就會被人們遺忘 these words often fad into obscurity ,不過這些字彙確實可以反映出當地人們一整年對國家社會的整體觀感。 首先來看看 Merriam Wesbter 韋氏字典所選出的2012年的風雲字。據說有兩個勢均力敵的選擇,一個是 Captalism 一個則是 socialism 。這兩個字其實沒啥好意思,尤其資本主義一詞 captalism 在英文裡面更具有負面意涵。不過這也說明了歐美經濟衰退,民眾對前景看壞。美國的全民健保疑慮多多,美國政府在一片不景氣之中,逐漸邁向社會主義的保守路子,市場的自由開放空氣稀薄,這兩個字充分顯示出民眾的不安。二十世紀中葉,因為 Red Menace 紅色威脅(指二戰後美蘇對峙,進而導致兩國冷戰,美國民眾對蘇聯的恐懼。)當時美國民眾因為對蘇聯共產主義的抗拒與恐懼延燒,導致一般美國民眾經常將 socialism 一詞與共產主義 communism 畫上等號。大家不難看出好萊塢影片,每回都把俄羅斯(當時稱之為蘇聯)當成假想敵的橋段。其實美國的政府系統,與歐洲很多國家類似,許多組織與構想都摻有社會主義成分,所以這個字大家不要與共產主義搞混啦。 知名網路字典Dictionary.com所選出來的2012代表性文字則是 bluster 。這個字是啥意思? bluter有 loud, swaggering, often empty boasts, threats 的意思。恐嚇威脅或是說大話都是bluster。這個是恰如其分地反映出美國當今的政治氛圍。另外牛津字典的美國區版本,則選擇了一個 GIF 當成是年度最具代表性的字彙。 GIF是什麼意思,其實GIF是 Graphic interchange format 的縮寫。這個字的風行與流行文化很有關係。這是一種圖像互換模式。動畫製作軟體,msn表情,line上面那些可愛的貼紙,都跟這個玩意有關。 看完了美國人的2012年代表字彙,現在來看看英國人的選擇。英國牛津字典選出來的字是 omnishambles 這個字指

今年非看不可的視覺震撼!順便知道啥是Ferrofluid

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兒玉幸子 Sachiko Kodama 兒玉幸子 是一個非常特別的藝術家。她擅長使用一種很奇特的材料 – 鐵磁流體 ( Ferrofluid) 來創作。 Ferrofluid 是一種透過磁場的啟動會強烈極化的液體;這些電磁流體是磁性體的微粒子,會對磁場產生反應,主要成分是直徑約 10nm (奈米)大小的磁性超微粒子,另加入水、有機溶劑或是油等的液體、以及界面活性劑的等三種成分而成的一種 膠態溶液 。電磁流體在磁場作用中,十分容易改變樣貌,因此可呈現出複雜且多變、彷彿具有生命的立體形狀。具有物理背景的藝術家 兒玉幸子 ,幼年時成長於日本南部對於大自然多所體悟,她的創作靈感源自生命與大自然,由動植物而來的有機形態、形體比例及對稱視覺圖像,種種的生命經驗都啟發了她對動態雕塑的互動設計。 兒玉幸子 曾經來台灣展出過作品 , 下面這篇文章提到,林布蘭使用畫筆創造不朽,但是對於 兒玉幸子 來說 ,鐵磁流體 才是她的創意工具。請大家一定去 Youtube 觀賞這個讓人嘆為觀止的影片。如果耶誕節送這樣的禮物,不但不會顧人怨,還會成為萬人迷吧! 要看令人超級驚嘆的影片請點下面連結 http://www.youtube.com/watch?v=me5Zzm2TXh4 The Art and Science of Ferrofluid We start with a pool of oil. We turn on a magnet 磁鐵 . The oil travels up a superstructure 上層構造 and blossoms into a tree. Turn off the magnet, the branches, the needles, the tree melt away. It's a puddle 水坑 again. It's the creation of Japanese artist Sachiko Kodama . It's not exactly oil, it's ferrofluid 鐵磁流體 , which is oil laced with bits of iron oxide 氧化鐵 . When the mag

送錯禮物顧人怨The Most Unwanted Christmas Gifts

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今年耶誕節,收到大家送的禮物與卡片感到好開心啊!感謝大家。 教師節的時候我收到了燕窩,今年有蜂蜜跟CD還有巧克力,實在太幸福。 不過佳節剛過,就在網路上讀到一篇 最不受歡迎的耶誕禮物文章 不曉得大家知不知道,在國外,通常貼心的送禮者,會將 購買禮物時的發票(收據 receipt )一併放在禮盒中,目的是收禮者要是不喜歡 還可以拿著收據去店裡換貨(甚至退錢)。 儘管說 送禮心意最重要,it's the thought that counts 不過那畢竟是客套話啦,下面的短文列出五種最不受歡迎禮物 按照排名,一一列舉。加減閱讀一下,增加贈禮IQ也不錯。 我的經驗是,女生不見得都喜歡3C商品,男生也不喜歡圍巾。 我有朋友跟我哭訴,結婚紀念日,老公送他電腦防毒軟體三年 還沾沾自喜。唉,這年頭什麼狀況都可能發生。下回送禮前 記得問對方喜歡什麼再掏錢喔! Most Unwanted Christmas Gifts It might be the thought that counts 心意最重要 , but for the thousands of recipients 接收者 of this year's most unwanted Christmas gifts, what counts is whether they can be returned.   According to research by online sale site Gumtree, this year's fifth most unwanted gifts were cookware 廚具 - including electric can openers 電動開罐器 and hot dog makers 熱狗麵包機 . The fourth most unwanted gift was toys - including jigsaw puzzles 拼圖遊戲 and teddy bears 泰迪熊 .   At number three were personal hygiene products 個人衛生用品 , including bath salts 浴鹽 and soap. The second

New from NPR! 末日預言原來是誤會一場

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上圖這張相片是馬雅人的計時工具石刻。可能我真是太膚淺且電玩魂上身,這圓呼呼的輪子中間吐舌頭的圖像,一直讓我想起之前瘋狂愛玩的電玩遊戲 Inca Zuma ...呃... 沒空上的NPR,大家請下載收聽。至於電玩,呃...現在 app store 也有 Inca Zuma 了,我已經買了,不用滑鼠點,用手指更靈巧,大家可以試試看。啊哇哈哈哈哈.... 下載聲音檔請點我 下載填空版本請點我 Maya Expert: The 'End Of Times' Is Our Idea, Not The Ancients'                                                                       上圖為馬雅人計算時間的方式與計算單位 Copyright ©2012 National Public Radio. For personal, noncommercial use only. See Terms of Use. For other uses, prior permission required. STEVE INSKEEP, HOST: It's MORNING EDITION, from NPR News. I'm Steve Inskeep. DAVID GREENE, HOST: And I'm David Greene. Well, it is here. Tomorrow will be December 21st, 2012. Some believe it's the day the ancient Mayan civilization 馬雅文明 predicted the world would end. Most people do not believe this. And yet, this idea of the apocalypse 天啟 ( 末日 ) has stuck, helped in part by popular mass media 大眾傳媒 , including this blockbuster Holly

回憶盒子又一章,星座與我

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有人問我怎麼會去研究星座呢?這件事情要回到1989年。我非常確信,1989年的台灣,應該是個連唐立淇老師都還沒出道的時候,那時的台灣人,連星座是什麼都搞不太清楚。方智出版社當時在找譯者翻譯一本星座書籍,願意給譯者一個字0.2元台幣的稿酬。那一年我才滿19歲,差不多是一個大一學生的年紀。我的英美文學老師陳美華,推薦我參加試稿,竟然也通過了考試,於是我接下這本書翻譯。現在回頭來看,這本書裡面的錯誤還是不少。當年沒有網路,所有的資料也無法正確查證。加上很多的星座名詞都沒有確切的中文翻譯,所以不能算是完美。不過這本書開啟了我對於星座的好奇心,加上翻譯期間看了很多別的英文星座書籍,我與星座於是結下了不解之緣。 這本書是方智出版社出版,當年的方智出版社,還在台北的安和路一間公寓裡面,我記得我去過一兩次,那時候的社長曹又方美麗有氣質,每次看到她在跟編輯開會,都覺得好一個溫柔女強人的樣子啊,真希望將來長大能成為像她那樣有氣質的女性。二十幾年過去了,如今曹女士已經因為癌症辭世,方智出版後來變成了一家非常大的出版社,應該也搬離了原來的小公寓。 這本書定價170元在1991年那個時候,不能算便宜。不過大家要知道,1991年的台灣,經濟狀況比現在好很多。這本書應該賣得不差。我記得封面的插畫非常美麗,看到了好開心。作者出書的感覺,很像是期待小寶寶出生(想著寶寶是長什麼樣子啊...?)。當年我不知道這本書的封面會被設計成什麼,後來看到出版的配色設計覺得好美。不過啊,這些插畫後來好像涉及版權的問題,所以再版後就沒有這些漂亮的星座圖案了,只剩下藍色與粉紅色的封皮。我當初自掏腰包買了三十本,所以保留了最原始的版本。這本書網路上還找得到。不過應該已經停刷了。要真的想買一本,只能去二手書店碰運氣吧。 這是出版的相關資料。民國八十年五月初版。距離現在有二十一年了。所以每次有人不相信我研究星座超過二十年,我就拿這本書出來作證。 我特別拍攝了書中的這一頁下來,是為了告訴同學,托福有考這一段耶!有些上過B版托福聽力的同學,記得我們上過古埃及曆法嗎,這一段就是描述尼羅河漲潮與退潮會帶來黑土的內容。當時我就回憶起二十幾年前翻譯這本書的事情。 我是個很快的寫手。這本書我寫了三個月就完成(那時候我還在上課喔,正職是學生)。每天邊看書邊爬格子。那

回憶盒子。A Glimpse into the Past. 在美國的那幾年

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上周我剛過完43歲生日。順便整理了一下手邊的東西。我有一台伴隨著我超過十六年的二手Pentax單眼相機,購入價格一百美元。當初購賣它,是因為作品申請獎學金或是參展,在當年必須要以幻燈片格式送出。1994年是個網路才剛剛開始,連email都不是每個人都知道是什麼東西的年代。回來台灣快要十五年了,我有整整十年沒有再使用過這台相機。在美國念研究所的日子是寒冷而孤單的。它是我唯一的朋友,陪著我記錄了很多生活片段。台灣比較熱鬧,它於是慢慢被忽略了。今年六月我搬家,把相機一起帶來。但是該怎麼用手去捲底片,我已經忘了。 我到密西根之後的第一個冬天。那是一個寒冷的地方。苦中作樂是常有的事情。我與好友Yulia拍了很多雪景的照片,可惜這十幾年到處漂泊,有些照片已經遺失了。Yulia念了密西根一學期之後,因為對研究所的課程感到失望,於是申請上了哥倫比亞大學,也離開了我。那天雪才剛開始下,我們從工作室溜出去拍了這張照片。六小時候,雪已及膝。 這是我的好友Julie在畢業典禮上幫我拍的相片,還寫好了字送給我。坐在我後面,留著大鬍子的男生是Don。他是主修攝影的同學。我很幸運,一路上獨行,總遇到好人。Don就是幫我挑Pentax相機的人,他還教我怎麼使用。我以前也會自己沖洗相片,可是現在都忘了。記憶是善變的,大家要好好抓住自己的回憶。四十歲之後,所有之前發生過的事情,回想起來都不太真實。畢業穿的黑色袍子我記得是自掏腰包買的,沒有租。肩膀上的掛的那條咖啡色帶子好像是按學院分顏色。設計與建築學院是咖啡色的,其他法學院、醫學院等都有自己的顏色。因為學校人很多,大學生的畢業典禮在足球場。研究生的在室內舉行。很多拿到博士學位的人,上台後,還會跟台下的老婆孩子打招呼,念博士是場長期抗戰。也有人在拿到學位後大失所望,就上學校的鐘塔跳樓自殺了。現在鐘塔已經不對外開放參觀了,可能是怕人去自殺吧。 這是密西根的冬天,每天都是雪白色的一片。其實住在這裡的人沒人喜歡雪。下雪之後,要忙著鏟雪,交通打結且暖氣費用爆增。居民其實渴望的是陽光。雪景是亞熱帶居民的一種浪漫情懷,歷經幾個寒冬後,我的體質徹底改變,現在台灣寒流來我穿很少,因為密西根真的很冷。那是一種冷到腦袋會一片空白的溫度。 上圖是