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恭喜Allen托福考高分。持續交作業練習寫真的有差,大家要堅持到底不要放棄啊。

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感謝Allen來信告知考試成績,最近陸續都有同學考試都傳出捷報。Allen跟之前教練分享的另一名學生Fiona,過去上課期間,都是固定交作業的學生,也都是第一次就考出好成績!在此教練鼓勵大家不要放棄。英文唯有多練習才會拿到好成績。托福考試沒有僥倖,有幾分實力,就會反映在成績上。 歡迎大家來信分享考試心得,大家不要等成績破百才來信分享,任何學習的心得教練都會上傳,請大家不要客氣。教練的托福班是不作弊的。我們的寫作課程,獨立題用的是ETS出的真題,多靠學生考後回憶題目,由教練自己親寫範文分享,當成教材。整合題目則是TPO淘汰過的舊題,所以應考的同學都是憑藉著實力拿到高分的,這跟三四年前靠著買題目背答案準備考試的歪風是完全不同的。 還有,類似的學生高分證言與分享,這些信件都是學生自發性寫給我的, 上傳這些同學來信 只是為了鼓勵其他正在準備考試的同學不要放棄 , 並不是替哈佛留學打廣告 ,因為這個部落格是我個人的,與哈佛留學沒有關係。如果有人看到部落格而決定去報名上我的課,教練只會要求哈佛給這個學生學費優惠, 教練這邊不會因此拿哈佛半毛錢 。我也不家教,不開小班,也不在其他地方開課,永遠只有三堂大班。這個部落格上線至今都沒有廣告,也是因為教練拒絕廣告商的遊說,理由是要保有一個乾淨的小園地,不希望有太多商業成份。不然部落格放廣告,每個月少說也有幾萬塊錢收益,很多人會覺得不賺白不賺。但對我而言這好比捐血,我經常打這個比喻,捐血的人憑藉的是一股熱情,每一袋血都是愛心,如果哪天捐一袋血可以賺一千元,那麼這個奉獻的初衷就不見了。 對我來說,教英文始終是興趣,不是為了掙錢,如果要賺錢,教練別的工作就賺飽了,不需要這樣拼命。教練在哈佛教英文,拿的是終點費,也就是教十個人跟五十個人,拿的錢是一樣的,所以我不需要再打廣告找人頭來上課。今天毫不保留地表達這一點,以示誠意:耕耘與經營這個部落格,受益的永遠是學生。我願意分享,任何人有需求都可以下載,在這個凡事要錢,勢利眼到爆的時代,其實還是有好康是免費的。 大家要認真努力繼續奮戰,教練也會繼續整理與上傳新的題庫與獨立題作文!

「多閱讀多練習」,此老梗為高分之本啊。恭喜Fiona托福考試拿高分,只要努力你也可以!

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今天是每周例行更新部落格的時間,早上收到Fiona的來信,因為托福考試出分了!感謝Fiona願意跟我分享成績,在此上傳他的成績與部分email的對話內容。教練教托福寫作三年多了,這些年來觀察到下面幾件事情: 1. 只要肯勤練,成績都亮眼 。 這些勤練的同學會練習打字,好讓寫作速度變快。他們也勤於閱讀,並且每周都至少寫兩篇作文。很多人寫到哈佛贈送的點數都用光了之後,還會再自費購買點數再寫。26分的作文已經是高標,雖然我個人認為Fiona可以有28以上的實力。教練難忘她在八月的時候,自己出了個題目,來寫寶可夢這個遊戲到底好不好,我記得她寫得非常好,論點都鏗鏘有力,改得我熱血沸騰哪,她自發性地自訂題目練習, 是一種態度,寫作文交作業不只為了考試,還有滿滿的熱忱。 2. 托福寫作高分的同學,大多願意用英文寫信給教練 。 只要你來信,教練一定回信,用英文寫信聊天,也是一種練習。Fiona之前去澎湖玩,還寫信跟教練說那邊有好多稀有寶可夢可以抓(連寶貝的名稱英文都拼對了有用心),這些我都還記得。多找機會練習寫英文, 讓英文變成一種態度跟一種生活必須,你就成功了。 3. 獨立題要寫三個論點,也就是教練堅持的五段式寫作 。 有同學會說,我來不及寫三個論點,時間不夠。或是,我想不出三個梗怎麼辦?教練都會說,你做得到,真的, 只要你願意,你一定做得到 。 不要給自己設限。怕時間來不及的人,請加快打字速度,缺梗的人可以參考範例文章或是來找我討梗,教練也在課堂上教過大家如何上網找梗。總之 只要你想寫,一定會有東西寫 。教練的作文批改不是只順順文法而已,論點不OK一樣全部劃掉重來一次。這樣的批改方式真的比較費時,所以教練一小時頂多改三至四篇作文,這是個用愛心奉獻的工作,沒有熱忱難以持久。但每次看到大家考試拿高分,或是寫作慢慢進步,就會覺得一切值得! 最後教練以下面這句話與大家共勉: If you really want to do something, you will find a way. If you don't, you will find an excuse.  本周末又有同學陸續要上考場。記得囉,我們念英文不只是為了考托福,我們念英文是為了美好人生,只因為英文(或是任何語文)是一把鑰匙,能開啟生命中的諸多學習與精進的可能,有了語言

藥師經感應篇分享。只要心誠則靈驗。教練齋戒的第一階段期滿,好高興朋友的驗血指數下降了!

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之前在部落格有發過一篇文章,講的是教練自己齋戒並念藥師經所歷經的不可思議靈驗事件。印象中每年過年的時候,龍山寺的藥師燈民眾都會漏夜排隊搶點,有時候新聞還會報導民眾為了搶點燈占位子鬧不愉快的事情。教練每次看到這樣的現象,其實都很想說,不用這麼大費周章,自己在家裡念經就好了。 信佛者皆知,只要心誠念經,吃素齋戒必定靈驗。之前我分享過中時電子報在浴佛節那天,所刊出的一名癌末病患念藥師經痊癒的報導。教練自己天天持訟藥師經,也是替這部經典背書。教練念經不是為了求百病不侵,而是希望警惕自己的行為。這部經典教導人要慈悲寬容,不與他人結怨記仇與爭相鬥訟、並且時時提醒我們,要善待蒼生,多為他人著想。其實藥師經除了延壽保平安之外,更要我們懺悔之前的行為,並學習寬忍之道。 有些同學知道我過去一個月都在齋戒。因為不能玩寶可夢,月初的時候還在星座專欄裡面唉唉叫。佛教的齋戒非常嚴苛,坦白說過去一個月因為我不是出家人,又因為要上班,因此沒法子做到佛教齋戒的所有要求。但我盡力而為。我這次齋戒是為了好朋友,她罹患了乳癌二期,化療與電療後,追蹤檢查的指數都不太好。我為此夜裡經常失眠。這件事讓我覺得,死亡本身或許並不可怕,但是治療的過程與擔心復發的壓力,才是真正折磨人的地方,這些苦也只有罹病的人才曉得。昨天教練陪朋友再度回到榮總抽血並且做詳細檢查,之前每一次回診教練都陪在好友身邊,有時候看見醫生皺著眉頭看報告的表情真是心都糾在一起。 癌症是一種很怪的病,我覺得癌細胞彷彿有自己的意識與想法。有些治療對某些人有用,有些卻沒有用,罹病後能活多久?治療到底有沒有效果?其實有時候連醫生都沒有把握。真正接觸了這個病之後,才發現科技與醫療對這個病症也只能做到儘量根除,而且盡一切所能根除的目的,也只是保命。為了保命所出的傷害 collateral damage(附帶損害) 會讓我們的身體元氣大傷 。癌症的治療與後期的休養其實是一輩子的事情 a life-long battle ,不會因為化療結束就終止,所以一定要耐心跟它相處,不斷地調整生活與飲食方式,直到身體恢復為止。 9月20日的檢查指數是5.5,10月20日的指數降到了3.8。 上傳這篇文章,不是要大家生了病不要就醫,待在家裡念經就好,而是希望讓大家知道,天天都念一遍藥師經,可以替自己或是身邊的人祈福,不用去找法師來念經,只要心誠一

懷念Roger Ebert,睹文思人。老年人的心酸,後勁最強。羅傑叔叔的影評值得一看,讀完這篇學會「默契」的英文。

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照片中右手邊戴眼鏡的就是教練的偶像 Roger Ebert 。左手邊則是 Gene Siskel 。教練在美國念書的時候,最喜歡看他們的影評介紹。兩人喜歡在節目中鬥嘴,感情與默契都很好。 Gene Siskel 於1998年被診斷出腦部惡性腫瘤,1999年先 Roger 一步離世。以前在美國租錄影帶的時候,都要看看這部片有沒有 Two thumps up 這樣的字眼。因為這其中的一個大拇指 thumb 是 Gene 比的,另外一個則是來自 Roger 的肯定,這兩個人經常意見相左,唇槍舌戰是節目的大賣點,尤其早些年兩人會做奧斯卡得獎預測,教練每次都會收看這節目。如果難得有部電影讓兩人都豎起大拇指,這肯定是部好片。 我的偶像之一、美國知名影評人 Roger Ebert三年前過世了 。 生前飽受癌症折磨。羅傑叔叔罹患的是甲狀腺乳頭癌( Papillary Thyroid Cancer ),病魔把他折騰得不成人形,但一直到死前,他都樂觀地面對他的每一天。我喜歡看評論,Roger Ebert在芝加哥太陽報 The Chicago Sun-Times 所寫的 影評,是我寫作時的靈感與資糧。他的文筆犀利中戴著細膩,評論裡有著溫暖的人情,這些年因為忙碌的關係,我看過的影評其實比電影還要多 ( 看過的書評也比書本多 ) 。 部落格裡面有一個叫做「熱門影評」的單元,大多都是Roger Ebert的大作。他的文字非常流暢洗練,但並不艱澀難懂,如果你想鍛鍊自己的英文寫作實力,培養觀點,評論性的作品非常適合你。 下面這篇是四年前, Ebert 在他的電影專欄裡評了「 桃姐 」這部片,外國影評人甚少評論華語片。我上一次注意到 Roger Ebert 評論亞洲電影,而且給予極高評價的,是 2001 年宮崎駿的動畫片 神隱少女, 英文片名叫做 Spirited Away. 桃姐 這部電影溫馨感人,得了很多獎,片中的洋蔥很多。Roger Ebert的 這篇影評,一反常態的寫得很淡,淡的像白開水,可是這不是普通的白開水,這是用感情加持過的一杯水。喝起來有一點心酸的感覺。 我雖然還沒有很老,可是這些年也經歷了不少生命中的一些生老病死。突然覺得,老年人的心酸,後勁是非常強的。尤其寫這篇影評時,他的生命已經走到尾聲, 之前 鬼門關前走了一趟,老婆一路挺他,對他不離不棄,